Mozilla裁员四分之一,都是免费模式的锅?

皇冠 报导:

本文来自微信公众号:InfoQ(ID:infoqchina),作者:Tina、晓旭,题图来自:视觉中国

成也开源,败也开源?

二十年前,Mozilla 首席执行官 Mitchell Baker 感叹:“没有开源,Firefox 不可能成功。”

二十年后,Baker 针对裁员再次发表评论:“这一切都是免费模式带来的后果。”

本周二,Mozilla 首席执行官兼 Mozilla 基金会主席 Mitchell Baker 宣布,由于冠状病毒大流行影响了公司收入,Mozilla 将进行一次大规模裁员,裁减约四分之一的员工。

这次裁员涉及到约 250 名员工,在此之前 Mozilla 全球范围内的员工总数大约为 1000 人。留下的员工里有约 60 人被迫更换了岗位。Mozilla 的台湾办公室也因此被彻底关闭,整个公司原定在 2020 年完成的产品计划也已经被完全打乱。

这次裁员涉及了一些关键的技术员工,其中包括关闭了安全响应团队,削减了开发实验性 Servo 浏览器引擎的软件工程师、负责 Mozilla 网络门户的开发人员以及 Firefox 开发工具团队。

按照官方说法,被裁的员工都会获得补偿以及上半年的奖金,Mozilla 也会设法帮助他们寻找新的工作。Mitchell Baker 反复强调,这次裁员不是因为员工不够优秀,“他们都是 Mozilla 的一部分,都非常专业,具有很好的技能和奉献精神”。Mozilla 还专门为这些员工设置了一个名叫 mozillalifeboat 的网页,用来帮助他们找到新工作。这个网页很快就被热心网友顶到 Hacker News 最热榜单前面。

实际上在今年一月的时候,Mozilla 已经有过一轮涉及 70 人的裁员。不过那一次的原因是由于 Firefox 的营利产品没有产生足够的利润,和疫情并没有太大的关联。

从历史上看,Mozilla 与 Google 的交易约占 Mozilla 所有收入的 90%。而跟 Google 的合约有可能在今年底结束,Mozilla 正在设法减少对 Google 的依赖。

Mitchell Baker 表示,未来 Mozilla 将重新考虑其核心业务模型,将更多的精力放在商业产品上,并开辟新的收入来源。

Baker 说:“这都是旧的一刀切的免费模式带来的后果,这意味着我们必须探索一系列不同的营利机会。”

开源改变世界,并成就了 Mozilla

Mozilla 作为一家现代机构,始于 1998 年。当时网景公司的程序员决定发起一项浏览器开源计划,名称为“Mozilla”,意为“杀手”。Mozilla 组织主要由网景公司的员工组成,但是它独立于网景公司运作。2002 年 9 月 23 日,Mozilla 发布 Phoenix 0.1 浏览器,即 Firefox 的前身。

2003 年 Mozilla 成立了一个非营利组织来指导开源工作。该小组于 2003 年成为 Mozilla 基金会,当时美国在线(网景母公司)提供了 200 万美元来帮助它启动。这个非营利性机构的信条为:“网页应该是被细心呵护的公共资源,而非可出售的货物。”Mozilla 为倡导开放和免费的 Internet 做了大量工作,如果现在你在使用 Tor 浏览器来保护隐私,则可以感谢 Mozilla 开源代码库。

2004 年 11 月 9 日,Mozilla 正式发布 Firefox 1.0 浏览器。大家很难想象当时 Firefox 首次亮相有多么的激进。Firefox 不是出自像微软(或今天的 Google)这样的大型公司,而是由世界各地免费提供代码的志愿者开发的。

这些开发者对开源表现出无比的热情,坚信“开源能改变世界”,他们自发推动着 Firefox 的发展。Firefox 第一版发布时,疯狂的粉丝们发起了一项筹款运动,在《纽约时报》上刊登一整版广告为这次的正式发布造势。当时制定的目标是 100 万下载量,没想到发布两天后下载次数就超过了 500 万。2006 年,Firefox 的粉丝还在麦田里制作了一个宽为 220 英尺的“麦田怪圈”进行宣传。

2008 年 2 月 21 日,Firefox 火狐浏览器下载量超 5 亿。同年 6 月 17 日,Mozilla 发布 Firefox 3.0,因其一天之内被粉丝下载了 800 万次,荣获吉尼斯“世界 24 小时下载量最大的软件”记录。正如 Firefox 的图标一样,这只自由、开源、免费的小狐狸,曾用非常快的速度席卷了全球。

Mozilla 董事长兼早期领导人 Mitchell Baker 也不禁感叹:“没有开源,Firefox 不可能成功。”

拥有浏览器赚钱很容易,尤其是当浏览器像 Firefox 一样流行时。但是 Mozilla 一直在加大对各种跟踪用户行为的打击力度,比方说使用第三方(或跨站点)Cookie。正如 Mozilla 使命宣言所体现的乌托邦理想:“互联网上的个人安全和隐私是基本原则,绝不能当作可选项。”

作为一款开源浏览器产品,Firefox 一直以来对任何沾了“商业气息”的行动都谨小慎微。Mozilla 甚至从未在 Firefox 中为任何公司做过广告。长期以来除了 Google,Mozilla 几乎没有任何经济来源,它的绝大部分收入来自搜索引擎合作。

这次裁员中,一位 Mozilla 的员工跳出来说:“每当 Mozilla 出现在 Hacker News 或其他地方时,总是让我感到有些沮丧的一件事是,我们始终被要求坚持高标准。是的,作为非营利组织,我们应该遵守更高的标准,有时这些要求甚至是不合理或荒谬的。”

2008 年 Google 浏览器 Chrome 横空出世。Firefox 成了 Chrome 的竞争对手,而 Google 不可能永远支持对手的产品。谷歌逐渐倾向于 Chrome,加上 Firefox OS 并没有如同 Android 那样,联合大量手机厂商成立联盟,因此在 2009 年 Firefox 走向最高点之后,表现开始急转直下,至今尚未复原。

在 Firefox 这个项目上,开源项目所能提供的价值,与项目能获得的报酬之间存在巨大的脱节。

Mozilla 收入来源

这次裁员的主要原因是 Mozilla 的收入因疫情受到了影响,既然是钱的问题,那我们就来扒一扒 Mozilla 的商业模式和收入情况。

Mozilla 公司是 Mozilla 基金会的全资子公司,其主要运行的产品包括 Firefox 浏览器和邮件客户端 Thunderbird。根据维基百科显示,Mozilla 公司所获得的利润需要全数投入到 Mozilla 基金会,同时基金会拥有 Mozilla 商标及其它知识产品,公司没有上市,没有任何股东,也不会被收购。

2019 年 9 月,Mozilla 公布了 Mozilla 基金会及公司的财务状况。2018 年度总收入是 4.5 亿美元,其中 4.3 亿美元来自授权收入(royalties),主要是在浏览器中嵌入搜索引擎的广告, 订阅和广告收入是 537.7 万美元(2018 年),占比不足 2%。

而在支出部分,最大的支出是软件开发,高达 2.8 亿美元,其次是品牌和市场费用,高达 528 万美元。

如果我们再看 2017 年的财报,就会发现这一年的授权和订阅广告收入更高,达到了 5.42 亿美元。这主要是归功于 Mozilla 和 Google 确定了新的合作,据了解,Firefox 浏览器在 90 多个语言版本中内置了 60 多种不同的搜索引擎。另外,2014 年时任雅虎 CEO 的 Marissa Maye 与 Mozilla 签订了五年协议,内容是将 Yahoo 设置为 Firefox 浏览器默认搜索引擎。谁知,2017 年雅虎被 Verizon 收购,但收购条款中包含一条,如果对收购者不满意,Mozilla 可以选择终止合作,就算是和其他的搜索引擎服务商重新合作,Yahoo 依旧有义务支付每年 3.75 亿美元的收入担保。

从这两年的财报可以看出,Mozilla 的收入严重依赖授权,2017 年和 2018 年的授权收入占比达到了 93% 和 91%,单一收入来源会带来很大的风险。更令人揪心的是,Mozilla 与搜索引擎厂商的合同将在 2020 年 11 月到期(来源:2018 年财报 P25)

在这种情况下,Mozilla 的未来发展似乎就与谷歌合作挂上了钩,外界也很关心双方合作的走向。2020 年 8 月 12 日,Mozilla 发言人表示:“ Mozilla 与 Google 的搜索合作伙伴关系仍在继续,Google 仍是 Firefox 浏览器在全球许多地方的默认搜索提供者。我们最近扩大了合作伙伴关系,并且这种关系没有改变。”

开源商业模式

随着开源技术的不断普及和发展,人们不再将开源和免费划上等号,但是“如何围绕开源项目建立商业模型”仍然是困扰很多人、公司的问题。选择正确的商业模型与获得社区支持,对开源项目和公司来说是同等重要的。

Mozilla 作为存在了二十年的开源组织,其商业模式一直被标榜为开源项目的成功典范。

资深开源工作者 Imran Ghory 表示,目前开源世界的业务模型基本融合形成了四种模型:开放核心、专业服务、托管和市场(Marketplace)

开放核心模式目前比较成功的案例包括 Confluent、Elastic 和 GitHub。

开放核心公司的商业模式中商业产品与开放核心是互补的,而不是冲突的,常见的模式主要包括提供管理工具的企业模式和提供解决方案的模式。这个模型的关键在于不要让社区感到核心产品的重要功能有所保留,将重点放在对企业用户有价值的功能,或者是不太可能由社区提供也不在开放核心路线图中的功能。

专业服务模式中成功的案例是 Hortonworks 和 Redhat。

早期的开源模型通常是建立在专业服务之上,企业需要支付支持和咨询费用。尽管有很多公司已经采用了这种模型并达到了一定规模,但是它们也遇到了很多挑战。因为服务收入是不可预测的,同时需要投入大量的人力资源,一旦收入出现变化,就会面临很大风险。

更重要的一点是提供服务的公司的利润会比提供产品的公司少很多。以红帽为例,其在服务方面的利润为 31%,而产品订阅方面的利润为 93%。也就是说,要招聘一个核心开发人员,红帽公司从咨询方面获得的利润必须是产品的 3 倍。

托管服务模式中成功案例包含 MongoDB 等企业。

托管服务是开源公司的一种常见产品,特别是在数据领域,终端用户能够以类似 SaaS 产品的方式使用基础设施组件,而不需要管理基础设施。

开源公司虽然不会公开其托管服务的利润,但我们可以根据相关信息来粗略计算一下,以 MongoDB 为例,其云业务在 65% 左右,Elastic 在 40% 左右,相比之下,高于服务利润率,但低于产品利润率。

值得注意的是,托管服务虽然是企业的一个重要收入来源,但不应该是主要来源。以托管服务为主要产品的开源企业通常会将托管服务与重要的 SaaS 或基础设施产品(远远超出了其开源核心)相结合,例如 GitHub 和 WPEngine。

市场模式中包含的案例是 Android 和 Mozilla。

Android 是开源领域最大的一个商业成功案例,尽管人们常常忽略了这一点。尽管谷歌的年度财务报告显示,他们并没有从 Play Store 获得大量收入和利润,但很可能仍然比之前的红帽公司要高。

Mozilla 的商业模型也是这个,每年约 5 亿美元的收入中有很大一部分来自为搜索引擎引流。虽然这是一种相对少见的模式,但是现在越来越多的开源初创公司在探索这种“市场”模式。

在裁员事件面前,Mitchell Baker 将 Mozilla 的失利归咎于目前的商业模式,认为这一切都是“旧的免费模式”造成的,宣称未来重点将放在“挣钱”的商业项目上。这很可能包括 Mozilla 的 VPN 产品,该产品是 Mozilla 上个月正式推出的。虚拟专用网(VPN)应用是当今最赚钱的技术之一,尽管 Mozilla 的参与有些迟,但不管怎么样,“开发新的收入来源”更紧要。

参考阅读:

https://www.zdnet.com/article/mozilla-lays-off-250-employees-while-it-refocuses-on-commercial-products/

https://assets.mozilla.net/annualreport/2018/mozilla-fdn-2018-short-form-final-0926.pdf

https://www.infoq.cn/article/XtbEr2SwDC3I6C7rYNSh

本文来自微信公众号:InfoQ(ID:infoqchina),作者:Tina、晓旭                

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